Para que las ideas no se las lleve el viento.

jul 03 2014

Proyecto Cardboard – Visor de Realidad Aumentada

Cardboard

 

viewmasterHace tiempo me preguntaba porqué nadie había hecho una caja para meter tu celular y con un par de lentes como los que tiene el viejo “Viewmaster” lograr ver la pantalla como si fuera una televisión de 100 pulgadas. Recientemente unos empleados de Google (si otra vez Google) crearon un proyecto para armar un visor de Realidad Aumentada como el famoso “Oculus Rift”, que recientemente adquirió Facebook. Lo realizaron David Coz y Damien Henry en el  Google Cultural Institute en Paris. La idea es “muuuy” simple y por ello sorprende que hasta hoy se haya publicado esto que seguro tiene mucha gente que lo pensó hace años.

 

Ingredientes

La diferencia que buscaban estos entusiastas era lograr un visor que pudiera tener “cualquiera” (o casi cualquiera), utilizando los materiales más baratos posibles. Lograron llegar muy lejos y básicamente los materiales que tiene el “Visor de Realidad Aumentada 3D” son:

  1. 2 Lentes con distancia focal de 45 mm (Comprar a $4USD en Amazon)
  2. 2 Imánes (Hay quienes los han comprado en Home Depot)
  3. 1 Liga
  4. Velcro simple
  5. Cartón
  6. y opcional un tag NFC ( sticker NFC tag en Amazon. Programarlo con el URL cardboard://v1.0.0)

ingredients

Los archivos para cortar el cartón los puedes bajar de aquí: Archivos de corte para el cartón

 

google-cardboard-viewer

 

Si ya tienes tu “Cardboard”

Puedes bajar un App desde Google Play

Bajar el App “Cardboard” de Google Play

O puedes abrir la página de “Chrome Experiments VR”

Chrome Experiments VR para CardBoard

 

Kit de Desarrollo

Para los entusiastas que quieran desarrollar un App para Android, también crearon instrucciones y un kit para ello.

Developer Documentation

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jul 02 2014

Geogebra Tube – Matemáticas divertidas

GeogebraSin duda existen muchas herramientas para aprender matemáticas, pero pese a ello no se emplean en muchas escuelas. Probablemente debido a factores como:

  • Los profesores solo conocen herramientas que no han adquirido en su escuela.
  • Los profesores “no saben de esas herramientas”
  • Otras causas (los profesores no tienen vocación).

Para los dos primeros casos quiero mostrar “una opción” (de muchas que existen), una herramienta “libre” (sin costo), llamada “Geogebra“.

Algunas opiniones recogidas de Internet:

Pros: Si maestros y estudiantes están dispuestos a dedicarle tiempo, Geogebra ofrece un interminables posibilidades de aprendizaje de matemáticas.
Cons: Toma tiempopara maestros y alumnos aprender a usar el software.
En resumen: Este software abierto, permite a los estudiantes construir y adaptar las experiencias de aprendizaje para adecuarse a las necesidades de sus alumnos.
Cabe aclarar que los materiales de Geogebra así como el diseño de la herramienta busca incluir alumnos desde primaria hasta universitarios.

 

Geogebra puede ser empleada en:

Realmente se han esmerado en dar opciones para que sirva en cualquier plataforma, pero su “uso no acaba ahí”, la gente ha estado usando Geogebra y creando materiales tipo animaciones interactivas con la herramienta y de ahí la creación de un portal tipo Youtube que contiene al momento más de 94,000 animaciones, y puede ser accedido desde su portal, aquí agrego algunas ligas directas:

Teorema de pitágoras (hay muchos de pitágoras con enfoques muy distintos):

 Más ejemplos:

Otro ejemplo más artístico aludiendo a Escher:

Algo de Física también claro:

 

Y que tal Geografía:

 

 

Por supuesto que a quien le guste la herramienta puede aportar sus trabajos a Geogebra Tube

Ligas:

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jun 26 2014

Alternativas a Office

Sin duda la mayor parte de los usuarios de computadoras han usado y aprendido a emplear el Microsfot Office, el cual ha evolucionado mucho y sin duda se ha perfilado como un monopolio en el terreno de herramientas de oficina.

El uso y forma de uso ha creado muchos cambios, y la entrada del concepto de la “nube” ha permitido la entrada de soluciones “diferentes” como lo es Google Docs, Zoho, OpenGoo, Peepel, entre otros jugadores, no hablaré de esto pues es “otro enfoque” y me he centrado en el esquema “tradicional” de aplicaciones instaladas en tu equipo, únicamente me di la libertad de poner también una sección de Móviles pues estos son la nueva computadora portátil (de algún modo).

Durante su crecimiento los competidores fueron desbancando aplicaciones individuales como procesadores de texto, hojas de cálculo e incluso presentadores. En el camino se fueron quedando maravillosas herramientas (para los nostálgicos) como fueron/son:

Algunas aplicaciones desbancadas

Procesadores de texto

Hojas de cálculo

Presentadores

Sin duda hoy sobreviven muchas aplicaciones individuales en estos temas y sobre todo surgen con esquemas nuevos como lo es toda la oferta web de Google Docs que finalmente tiene la competencia del lider con Microsoft Office Live.

Diversas son las soluciones que han surgido desde cero, y que hoy gracias a su “esquema” pueden permanecer en un mercado donde la gente solo está dispuesta a pagarle a Microsoft por su suite, o peor aún donde mucha ente está más que dispuesta a utilizar versiones “pirata” de la suite de Microsoft, antes que utilizar alguna alternativa (triste este escenario).

Sin embargo quiero poner sobre la mesa tres opciones que me parecen muy atendibles y citar brevemente a cada una (existen aún otras suites de oficina pero no citaré todas):

Suites de Oficina

Son varias las suites pero solo mencionaré 3 de las cuales 2 son casi idénticas y como mención para los usuarios de Mac pueden revisar NeoOffice que busca integrarse de forma natural en el sistema operativo de Mac, aunque sus progresos no son tan agresivos como OpenOffice y LibreOffice.

Naturalmente hay detalles que afectan a todas las suites que compiten y es que algunas tipografías o fonts son “cerradas” y de uso muy común como lo son “Callibri”, “Verdana”, Times new Roman, entre otras. Si tienes instalados dichos fonts, los documentos que abras se verán muy parecidos.

OpenOffice (Software Libre)

Esta suite nació como un software cerrado llamado “StarOffice” creado en Alemania por StarDivision y comprado por Sun Microsystems en 1999 para abrirlo en Julio del 2000 y competir frontalmente con Microsoft, abriendo el software (Software Libree) y ofreciendolo gratuitamente al mercado.

Logró ser el estándar en todas las distribuciones de Linux (que es un Sistema Operativo con muy pocos usuarios), sin embargo logró penetrar el 14% del mercado de grandes empresas para el 2004.

Se intentó crear un “estándar abierto de formatos de oficina” aplicando a OASIS en 2002, logrando convertirse en un estándar  OpenDocument en 2005 y ratificado como ISO-26300 en 2006, pese a ello Microsoft, sabiendo que era el “estándar de facto”, no se unió a esta iniciativa global y abierta.

En 2010 Oracle adquirió a SunMicrosystems y con ello algunas de las marcas y proyectos de Sun como es el caso de OpenOffice, este evento sumado a la enorme desconfianza del mercado de “Software Libre o FLOSS” hizo que los líderes que desarrollaban OpenOffice y muchos seguidores hicieran un “fork” o derivado del proyecto original y crearon uno nuevo llamado “LibreOffice”.

Oracle cedió las marcas y el proyecto al ” Apache Software Foundation“, de tal forma que ahora Apache ahora preside el proyecto, sin embargo esto tardó y permitió el posicionamiento de LibreOffice que hoy es el estándar en casi todas las distribuciones de Linux.

Línea de tiempo de los principales derivados de StarOffice y OpenOffice.org. LibreOffice está en verde.

Línea de tiempo de los principales derivados de StarOffice y OpenOffice.org. LibreOffice está en verde.

Cuando escribí este artículo la última versión de OpenOffice es la 4.1

Desarrollador: Apache Foundation

http://www.OpenOffice.org

LibreOffice (Software Libre)

LibreOffice

Una vez escindido de OpenOffice el software y el grupo de desarrolladores lograron generar mucho apoyo y el proyecto ganó fuerza y tracción. Actualmente ha logrado rebasar en desarrollo y mejoras a su padre “OpenOffice” y comienza a tener diferencias, aunque no necesariamente mejoras pues la filosofía lentamente se irá separando y habrá que seguirlos a ambos.

Personalmente me ha gustado más la evolución, diseño y progreso de LibreOffice, por lo que ha sido mi herramienta de trabajo ya por casi 3 años.

Splash LibreOfficelibreoffice_4.2Cuando escribí este artículo la última versión de LibreOffice era la 4.2 aunque en próximos días ya liberarán la 4.3.

Referencia: LibreOffice 4.2 vs Ms Office 2013

Desarrollador: The Document Foundation

http://www.libreoffice.org

WPS Office de KingsSoft (Software cerrado/Gratuito)

Esta aplicación o suite de aplicaciones solamente incluye los 3 principales usos: Procesador de Texto (Writer), Hoja de cálculo (Spreadsheets) y Presentaciones (Presentation).  Actualmente su versión 9 corre en Windows y Linux pero no tienen versión para Mac.

KingsOffice / WPS

Kingsoft Office es desarrollada por  Zhuhai basado en China. Con esta suite puedes ver y editar archivos nativos de Word y Excel en sus últimos formatos (xlsx y docx) y ver y editar archivos de PowerPoint en su estándar previo (ppt) aunque puede visualizar el pptx. El atrevimiento de KingsOffice/WPS es que se parece mucho su interfaz de usuario, al Microsoft Office.

Un detalle importante de esta suite es que “no soporta los estándares abiertos de OpenDocument. Y por otro lado en cualquier momento pueden decidir cambiar el esquema comercial y cobrar por el producto.

Una interesante ventaja es que tienen una versión para móviles lo cual permite tener una misma “marca” en nuestra computadora y en nuestro teléfono móvil, claro que ambas aplicaciones son “distintas”, conservan compatiblidad y son a mi modo de ver “muy buenas”.

La versión liberada cuando escribí este artículo era la 12 (aunque en Linux todavía está en pruebas)

http://www.wps.com

http://wps-community.org/

Para móviles

Aquí el mercado ha creado y ofertado “demasiadas” opciones dado que es el mercado con más crecimiento y el más grande hoy en día, sin embargo no dejaré de citar algunas suites de oficina:

WPS (antes KingsOffice)allthree-yellow

Esta suite para móviles (IOS y Android) está desarrollada por los mismos de la versión para Computadoras, a diferencia de dicha versión esta sin incluye a las plataformas de Apple pero solo en móviles (iPhones y iPads).

La ventaja que he visto es que no está ligada a Google Drive u otros sitios en la nube en forma exclusiva, puede guardar y abrir archivos en diversos servicios en la nube, lo cual le da fortaleza, algunos son: Google Drive, Dropbox, OneDrive, y otros más.

Al igual que otras suites, este permite abrir Word, Excel y Powerpoint, sin embargo igualmente permite abrir y editar archivos de texto TXT y visualizar PDFs.

 

http://www.wps.com/

quickofficeQuickoffice

Esta suite la compró Google en 2012 y ahora es quien la mantiene. En versiones pasadas permitía editar los formatos nativos de Google Docs, sin embargo ahora es necesario bajar 3 aplicaciones distintas para hacer esto, de tal forma que ya no tiene ninguna ventaja funcional sobre las otras suites para office en móviles.

Naturalmente Quickoffice permite abrir archivos de Word, Powerpoint y Excel, y está “naturalmente” ligada al uso de tu cuenta de Google Apps, de tal forma que puedes guardar y ver tus archivos de Google Drive.

 

Liga de QuickOffice

 

Documents to go

desktoptogoComo las otras 2 suites de oficina, esta permite el manejar archivos de Word, Excel y PowerPoint,  Esta aplicación fue creada para la vieja Palm y su sistema operativo PalmOS que en paz descanse. En 2010 la empresa DataViz vendió la aplicación a RIM o más conocida como “Blackberry”, sin embargo se sigue ofreciendo versiones gratuitas desde la vieja página de DataViz.

 

http://www.dataviz.com/

 

Conclusiones

Cada quien puede jugar y escoger entre las herramientas que más le agraden, sin embargo creo importante abrirse a otras opciones para escoger y no dejar una única imposición que no permite o facilita la “innovación” y por otro lado puede afectar la economía de una familia, escuela o pequeña empresa, pero incluso en grandes instituciones y gobiernos los ahorros por emplear alternativas que no exijan una licencia permite enfocar los gastos en “aprender”, “mejorar procesos” y hacer la tarea “real”, que en ningún caso será saber usar una herramienta.

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jun 21 2014

Lo que me molesta de Ubuntu

molesta
No todo es miel sobre hojuelas cuando se trata de ser rebelde y utilizar un sistema como Linux que lo emplea apenas poco más del 1% del mercado global. Ya he dicho muchas veces lo que me gusta de Linux y de Ubuntu en particular pero es tiempo de decir lo que “no me gusta”.

Voy a listar una serie de cosas y eventualmente espero extender mis argumentos:

  • El particionado doble al instalar requiere ser experto en discos, de otro modo se terminará con una instalación con un sistema de archivos no óptimo para Linux (como NTFS O FAT) o peor aún, se borrará (sin querer) el windows pre instalado.
    • No es culpa de Linux pero lo sufre igual un usuario es el UEFI (una mugre que puso Microsoft con los fabricantes de PCs) que se supone era por seguridad de los usuarios y que no se pueda tener dos sistemas operativos.
    • Que casi no hay opciones que ya tengan “pre-instalado Ubuntu”, realmente la gente usan Windows porque eso es lo que venden quienes comercializan equipos.
  • Aunque corre la mayor parte del hardware y dispositivos sin instalar nada especial, persisten algunas limitaciones como es el caso de los lectores de huella digital, suspensión/hibernación, algunas tarjetas de red inalámbricas, aunque los usuarios siguen desarrollando “drivers” para todo, la experiencia puede ser frustrante en ciertos equipos.
  • En ocasiones funciona Ubuntu desde su LiveCD con el que instalas pero ya que le moviste a algo puede fallar como me llegó a ocurrir con la tarjeta inalámbrica de red y a un amigo con su tarjeta de audio.
  • Microsoft Office no corre fácilmente en Ubuntu, y el problema es que aunque viene instalado con LibreOffice que abre cualquier documento de MsOffice los archivos se distorsionan y particularmente las presentaciones de PowerPoint se descomponen. Mucho es debido a que los “Fonts” de Windows no están en Ubuntu, pero si los copias de un Windows que tengas ya se resuelve bastante.
  • Outlook es muy buen  cliente de correo y agenda,  muy ampliamente usado en ambientes de trabajo, lo más cercano es Evolution y Thunderbird, sin embargo aunque estos últimos son  muy buenos, sigue siendo más agradable el uso de Outlook.
  • Los drivers de las tarjetas de video generalmente requieren la instalación de “drivers” especiales y un usuario mortal sufre con esto.
  • Algunas tarjetas viejas de video, no tienen drivers que las exploten al máximo.
  • En ocasiones el “mouse” deja de funcionar en mi máquina (deja de verse el cursos, deja de funcionar el botón izquierdo). Mi solución es abrir una terminal picando Ctrl+Alt+F1 y de regreso al ambiente gráfico con Ctrl+Alt+F7, lo resuelve.
  • En ocasiones regresando de “Suspensión” no reconoce mis audífonos o la salida de audio por HDMI (pocas veces pero pasa).
  • El tamaño de Fonts que usa para el ambiente gráfico son muy grandes y generalmente tengo que instalar algún programa para achicarlos, pues su configuración básica es muy limitada.
  • En ocasiones el lanzador de Unity (la barra de la izquierda) deja de responder (raras veces).
  • Generalmente por cuestiones legales, hay que instalar muchas cosas después de instalar como los Extra-Codecs (ver ¿Que hacer después de instalar Ubuntu 14.04? o esta otra)
  • Aunque Firefox está mejorando mucho nuevamente, la mayor parte de los usuarios prefieren Chrome o Chromium, hay que instalarlo.
  • Los repositorios no tienen las últimas versiones, de modo que cuando LibreOffice saca algo nuevo no lo obtienes, a menos que instales los repositorios correctos.

 

Siguen siendo muchas más las cosas que me gustan y mi productividad no ha sufrido por el uso de Ubuntu, de hecho ha mejorado en muchos aspectos, al tiempo que me he olvidado de los Virus y otras monsergas que acarrean los ambientes Windows.

 

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jun 21 2014

Aplicaciones pseudo legales de los Torrents

Una aplicación que desapareció y ya resurgío es “Popcorn Time” que para el usuario resulta como un “Netflix” gratuito con lo último en películas y programas de televisión.

El BitTorrent es un protocolo para enviar archivos en forma distribuida o “colaborativa”, es decir si quiero bajar un DVD que contiene un Sistema Operativo pero su tamaño es de 4.7GB, resulta muy lento bajarlo de un solo servidor, en especial si quien lo está compartiendo es alguien con un Internet casero y que no puede subir datos a mucha velocidad. Lo que resuelve la tecnología Bittorrent es que el archivo se baja por partes desde muchos servidores que lo “Siembran” (por el término inglés de “Seeding”) y cada quien manda un pedazo del gran archivo. Entre más gente lo comparta o siembre, más rápido llega a su destino.

Aplicando este concepto para películas resulta un modelo ideal, aunque el problema es que cuando se bajan películas por este medio no puede uno estar seguro de tener los derechos para ello o de poder cobrar y pagar regalías a los dueños de los materiales, es por ello que añadí al título de este artículo “pseudo legales”.

Screenshot from 2014-06-19 17:27:25Haciendo a un lado el párrafo anterior “Popcorn Time” funciona impresionantemente pues en general su tiempo de respuesta es tan rápido como los servicios pagados, y su calidad de imágen es inmejorable (720 HD o 1080 FullHD). Su ventaja sobre Neflix, Clarovideo, Vudu, Hulú y otros es que cuentan con lo último. La única desventaja es que su control de calidad en “subtítulos” si deja algo que desear.

Hoy conocí un proyecto con una finalidad semejante pero para Música, donde los afectados serían servicios como Spotify (que es muy bueno), llamado HipHop, sin embargo pese a que funcionó con hasta 45millones de canciones, los desarrolladores decidieron cerrarlo y pusieron el siguiente mensaje en su web:

8Rld0AYHipHop started as a technical challenge between friends. The recent success wasn’t expected, and we took the entire project down this morning.
We are all users of paid music services and we do believe in artists getting paid for their creations.
If you do like music, there is a lot of amazing services out there: Deezer, Spotify, Rdio, …

Bueno un uso muy práctico e interesante que se le está dando a los Torrents es el de sincronización de directorios o discos con el web o con otros equipos, esto se logra utilizando Bittorrent Sync, aunque ya existen otras soluciones como Syncthing.

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jun 20 2014

Esto pasa cuando un niño de 13 abandona su escuela

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